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Louis Couperin

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Compositions pour: Jazz ensemble

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Louis Couperin est un musicien (claveciniste, organiste, gambiste, compositeur) français né à Chaumes-en-Brie vers 1626 et mort à Paris le 29 août 1661.
Il est, avec son neveu François, le plus illustre membre de la famille Couperin.
C'est le fils de Charles Couperin, dit Charles l'ancien (vers 1595-1654) qui était « joueur d'instruments », et de son épouse Marie Aubry. On ne connaît rien de sa jeunesse et de ses années de formation.
Avec ses deux jeunes frères, François et Charles, il offre une aubade à Jacques Champion de Chambonnières, musicien du roi, le jour de la Saint-Jacques, qui est ce jour-là au Plessis-Feu-Aussoux, village de la Brie proche de Chaumes et où son épouse a une propriété. Chambonnières, agréablement surpris, s'enquiert de l'identité de ces jeunes gens et les invite à sa table. Impressionné par le talent de l'aîné, il le fait venir à Paris vers 1650 : Louis Couperin y devient en 1653 organiste titulaire de l'église Saint-Gervais (à sa suite, cette charge restera dans la famille jusqu'au début du XIX siècle).
Louis XIV lui octroie un emploi de par-dessus de viole à la cour, après que Louis Couperin a refusé de remplacer Chambonnières comme claveciniste, par reconnaissance envers son protecteur.
Les influences réciproques avec Johann Jacob Froberger de passage à Paris à la même époque sont manifestes, leur rencontre étant probable mais non prouvée par des écrits (ils composent tous deux un tombeau de monsieur Blancrocher, célèbre luthiste décédé lors d'une chute d'un escalier, ce qui établit à tout le moins leur appartenance au même cercle d'amis du défunt).
C'est son œuvre pour le clavecin qui le fait passer à la postérité. Ces pièces (environ 130) ne furent pas éditées de son vivant, mais recopiées dans plusieurs recueils manuscrits, sans être groupées sous la forme de suite de danses dont elles relèvent pour la plupart. Ses préludes non mesurés à la manière des luthistes et ses chaconnes sont les pièces les plus personnelles et les plus remarquables.
Seules quelques pièces d'orgue isolées nous étaient parvenues jusqu'au milieu du XX siècle. Depuis lors, un manuscrit de musique comprenant 70 pièces de Louis Couperin a été découvert en Angleterre en 1957, par Guy Oldham ; publié en 2003, ce recueil disparate a permis de lui reconnaître une place éminente parmi les maîtres de l'orgue en France au XVII siècle.
Liste complète des œuvres connues, sur la page Wikipédia en anglais.