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Nicolas de Grigny

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Compositions pour: Jazz ensemble

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Nicolas de Grigny, né à Reims, baptisé le 8 septembre 1672, et mort le 30 novembre 1703 dans la même ville, est un organiste et compositeur français.
Nicolas de Grigny est issu d'une famille d'organistes rémois apparentés à Colbert. Vers 1693 il part se perfectionner à Paris où il est élève de Nicolas Lebègue et où il tient les orgues de la basilique Saint-Denis, ceci jusqu'en 1695. Il se marie à Paris (il aura sept enfants), puis retourne en 1697 dans sa ville natale où il est nommé titulaire des orgues de la cathédrale Notre-Dame, poste qu'il occupera jusqu'à sa mort prématurée, et en 1702 aux claviers de l'orgue de l'église Saint Symphorien toujours à Reims.
Il publie un seul livre d'orgue (1699) dit « Premier » consistant en une messe et cinq hymnes pour différentes fêtes de l'Église (Veni creator, Pange lingua, Verbum supernum, Ave Maris Stella, A solis ortus).
Le volume réduit de cette œuvre n'empêche pas Nicolas de Grigny d'être généralement considéré comme le plus grand maître de l'orgue baroque français. Il est mort jeune sans avoir pu léguer tout ce que son génie laissait espérer – mais nombre de ses collègues n'ont guère laissé plus d'œuvres que lui. Il y montre, non sans une certaine austérité, une science du contrepoint, un sens de l'harmonie et une profondeur d'inspiration religieuse qui l'égalent aux plus grands, François Couperin et Louis Marchand, ses contemporains exacts.
Jean-Sébastien Bach fut un admirateur fervent de Nicolas de Grigny : il découvrit sa musique pendant sa jeunesse, lors du séjour à Lüneburg et recopia à la main l'intégralité de ce livre, qui devait l'influencer, à l'égal de Buxtehude et, plus tard, de Frescobaldi, dans l'élaboration de son œuvre pour orgue. Johann Gottfried Walther recopia lui aussi l'intégralité de ce livre d'orgue.
Sans entrer dans une analyse complète du langage de Nicolas de Grigny, on peut se pencher, sur la pièce intitulée « Point d'orgue sur les Grands jeux » qui conclut à la fois l'Hymne A solis ortus et le Livre d'orgue. C'est une page étrange, qui mérite quelques commentaires.
Tout d'abord, la registration est dictée par le titre : par grands jeux, dans l'orgue français, il faut comprendre la réunion des anches (cromorne, trompettes, clairons, y compris à la pédale), auxquelles on ajoute le cornet. Pas de fonds ni de mixtures, mais si l'instrument date du XVII siècle, on ajoute le jeu de tierce. La note tenue au pédalier (sur les jeux d'anches) crée un effet très particulier, encore accentué si l'acoustique de l'édifice est généreuse.
Le « Point d'orgue sur les Grands jeux » de Grigny offre, selon l'organiste et musicologue Jean-Luc Perrot, à la fois une image archaïque, quelque écho du lointain Moyen Âge avec sa tenue, son bourdon qui renvoie aux formes les plus primitives de la polyphonie, et une image des plus modernes et audacieuses, avec son chromatisme et son hésitation entre tonalité et modalité, en dépit de la persistance de la basse.
Si l'on s'en tient à une analyse qui tente d'approcher les symboles, au sein d'un hymne chanté pour Noël ou l'Épiphanie, la note tenue n'est rien d'autre que l'étoile qui guide les bergers vers le Sauveur nouveau-né. L'œuvre exprime une forme d'éternité, et ce n'est certainement pas un hasard si cette page est la dernière du recueil. Ces bergers, qui viennent adorer l'Enfant nouveau-né, dansent gaiement, dans la seconde partie du morceau, dans une mesure à 12/8 (notée 6/8 dans l'édition originale).
On peut s'interroger sur les influences qui auraient pu orienter Nicolas de Grigny dans l'écriture d'une telle pièce. Si l'on cherche une antériorité à cette forme assez rare dans la musique d'orgue, on peut bien sûr rapprocher ce morceau de Titelouze (Hymne Ave Maris Stella), mais aussi des Toccate « sopra i pedali » de Frescobaldi. Geoffroy utilise également cette technique. On a aussi remarqué que plusieurs mesures sont textuellement recopiées du final de la Toccata III (Apparatus musico-organisticus) de Georg Muffat. Autant de compositeurs que Nicolas de Grigny devait fréquemment lire ou jouer.
Extrait du Livre d’orgue, dernier verset du Kyrie, interprété sur un orgue français classique, tel que pouvait en connaître Grigny (4 claviers : positif, grand-orgue, récit, écho ; pédalier à la française, accouplement à tiroir, soufflets cunéiformes), celui de La Chaise-Dieu.
Registration de Point d’orgue sur les Grands Jeux :