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William Furst

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Compositions pour: Jazz ensemble

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William Wallace Furst, né le 25 mars 1852 à Baltimore et décédé le 11 juillet 1917 à Freeport (New York), est un compositeur américain de comédies musicales, chef d'orchestre, connu surtout pour ses musiques de scènes pour des productions théâtrales de Broadway.
William Furst est né à Baltimore, dans le Maryland. Il y étudie la musique et devient organiste d'église à l'âge de 14 ans.
Il produit et dirige son premier opéra comique, Electric Light en 1878. Pour les cinq saisons suivantes, il obtient des engagements comme chef d'orchestre de l'opéra. Dans les années 1880, il compose de la musique de scène pour Herbert Beerbohm Tree, Maude Adams, Otis Skinner, William Faversham, Viola Allen et Leslie Carter. Il compose la musique pour cinq productions de Shakespeare avec Margaret Anglin au Berkeley Stadium en Californie, ainsi que sa production d' Electra. Il écrit une de ses premières opérettes, My Geraldine, en 1880.
À la fin des années 1880 et au début des années 1890, Furst est chef d'orchestre au théâtre Tivoli à San Francisco. Il compose son unique opéra, Theodora, pour le Tivoli. En 1892, c'est une opérette à succès : The Isle of Champagne. En 1893, il publie The Girl I Left Behind Me et s'installe à New York, devenant le directeur musical de l'Empire Theater. La même année, il compose la musique (avec Charles Alfred Byrne et Louis Harrison) de la comédie musicale Miss nicotine avec Lillian Russell et Marie Dressler. Furst écrit également pour l'Empire The Little Trooper, avec Della Fox (1894), puis The Little Minister (1897). En 1898, il compose A Normandy Wedding (une adaptation du français Papa Gougon), qui reçoit un accueil enthousiaste à New York au Herald Square Theatre.
En 1900, Furst travaille comme compositeur/arrangeur de musique de scène pour accompagner des productions théâtrales, comme par exemple des drames de David Belasco et Charles Frohman. Deux pièces de Belasco, avec musique de scène de Fürst, Madame Butterfly et The Girl of the Golden West,, ont fait l'objet d'opéras de Giacomo Puccini qui avait assisté à leurs productions de New York. Le musicologue Allan W. Atlas a montré que Puccini s'est inspiré de la musique de Furst pour son opéra La Fanciulla del West. Sa dernière composition théâtrale est la musique pour Jeanne d'Arc, avec Geraldine Farrar, qui a fait l'objet d'une adaptation cinématographique de Cecil B. DeMille.
William Furst décède en 1917 à son domicile à Freeport, Long Island, New York, à l'âge de 66 ans des suites d'une blessure au pied en faisant du jardinage.